Почему древнейшие монеты – златники и сребренники - исключительно редки? Они встречаются единицами в кладах смешанного состава при археологических раскопках и случайных находках. В настоящее время в частных коллекциях их количество исчисляется единицами. Существуют два «чистых» клада, содержащих исключительно сребряники: нежинский 1852 г. и киевский 1876 г., давшие почти 70 % (233 из 338) известных монет. Чем можно объяснить происхождение и исключительно редкий состав этих кладов?

Малочисленность находок древнейших монет свидетельствует об их незначительности среди монет, обращавшихся на Руси на рубеже Х-XI веков, а нахождение чистых кладов говорит об обратном.

Как известно, к середине Х века, в связи с экономическими и политическими изменениями в странах мусульманского Востока, на южнорусские земли уменьшился приток дирхемов, занимавших основное место в денежном обращении на этих территориях. Такие события совпали с периодом экономического, политического и культурного развития восточнославянских земель, создания централизованного государства - Киевской Руси, принятием христианства, ставшего государственной религией. Происходит интенсивное развитие сельского хозяйства и ремесла, строятся города, возводятся десятки крепостей и монастырей, значительно увеличивается численность киевской дружины и администрации. Эти и многие другие причины привели к резкому увеличению роли товарно-денежных отношений, которые остро нуждались в монете, отсутствовавшей в необходимом количестве.

Именно экономические причины побудили Владимира Святославича к попытке заполнить образовавшуюся брешь в денежном обращении. Политические претензии также имели место, однако это выразилось скорее в выборе монетного типа, чем в выпуске монет как таковых. В конце Х века в Киеве, естественно, не существовало централизованного монетного двора, поэтому к изготовлению монет, по видимому, были привлечены несколько ювелирных мастерских, что хорошо прослеживается в различных стилистических направлениях изображений. Естественно, предполагалось выпускать монеты по массе и пробе в соответствии с имевшимися в обращении византийскими солидами (золото) и арабскими дирхемами (серебро), о чем свидетельствует вес и качество златников, да и в каждой группе серебряников есть высокопробные и полновесные монеты, близкие к весовой норме дирхема.

Однако большинство серебряников при проверке оказываются низкопробными. Это могло произойти по двум причинам. Во-первых, возможно, что серебро княжеских запасов в виде различных изделий и лома, переданное к ювелирам для изготовления монет, могло оказаться не лучшего качества. Во-вторых, что более вероятно, отсутствие контроля над монетными мастерскими со стороны властей, не имевших опыта в организации монетного дела, привело к резкому ухудшению пробы сребряников, попросту говоря, к воровству драгоценного металла. Ювелиры, наладившие выпуск монет, прекрасно умели приготовлять различные сплавы серебра и, конечно же, не преминули воспользоваться открывшейся возможностью быстрого обогащения. За изготовлением золотыx монет, отчеканенных в ограниченном количестве (известно всего шесть пар штемпелей), был налажен более строгий контроль.

Попытка выпуска серебряных монет предпринималась дважды: на рубеже 980-х - 990-х годов - серебряники 1 типа, и в конце правления Владимира - II-IV типов, а также монеты Cвятополка, чеканенные до 1019 года. К тому же времени относится выпуск двух типов монет Ярослава в Новгороде. В обоих случаях монет было выпущено огромное количество: известна 221 пара штемпелей, с помощью которых изготавливались монеты, что может свидетельствовать только о значительных тиражах монет. Даже если принять за истину, что штемпели были бронзовыми и нестойкими, все равно для чеканки небольшого тиража такое количество штемпелей не требуется. К примеру, античное монетное дело, зная только бронзовые штемпели, никогда не использовало такое их количество даже для серии одинаковых монет, чеканенных на толстых заготовках во многих городах на протяжении нескольких столетий.

Куда же исчезли все монеты? Заслуживает внимания следующая версия развития событий. Попав на рынок в больших количествах, эти в основном плохие по качеству монеты неохотно принимались населением, т. к. в широком обращении еще находились в больших количествах высокопробные дирхемы. Именно они превращались в сокровища и попадали в многочисленные клады того времени, в которых изредка встречается в виде примесей единичные экземпляры сребряников. Чистые клады, состоящие только из серебряников, выглядят, по меньшей мере, нелогично: зачем нужно было складывать низкопробные и даже вовсе не драгоценные монеты? И даже если предположить что кто-либо сознательно собирал исключительно русские монеты (разве что по идеологическим соображениям в убыток себе), то почему в нежинский клад, сокрытый около 1020 года, не попал ни один сребряник 1-го типа, чеканенный всего тридцатью годами раньше? Просто к моменту составления нежинского клада этих монет уже не было в обращении.

Исходя из вышесказанного, можно прийти к следующим выводам. Не принятые рынком монеты, не способствовавшие, по меньшей мере, укреплению авторитета княжеской власти, были изъяты и впоследствии уничтожены. Этим можно объяснить редкость монет. Киевский и нежинский клады являются частью изъятых монет, по каким-то причинам схороненным до передачи в переплавку и по счастливой случайности дошедших до нас. Такие изъятия монет производились дважды: Владимиром, после выпуска монет 1-го типа, и Ярославом, после его утверждения на киевском престоле изымались монеты Владимира II-IV типов и монеты Святополка.